Posts Tagged ‘internet’

Social media for municipalities

New research shows that less than 50% of European municipalities (towns and cities) make any use of social media. Yet over 390 million Europeans are involved in social networking and see Facebook, Twitter, LinkedIn, blogs and other social media as primary means of communication. A missed opportunity if ever there was one. But why should municipalities employ social media? How can they benefit from them?

Many municipalities view social media as an inconvenient phenomenon. Yet a majority of civil servants, when not on duty, use social media on a daily basis to interact with friends, family and even to do business. So where is the catch? Apparently some of the municipalities’ regulations and habits with regards to communication with citizens stand in the way of embracing these new technologies, which causes municipalities to miss out on a unique opportunity to engage citizens.

Here are just a few of the ways in which municipalities can benefit from social media:

  • Find out more about what citizens want and care about
  • Make citizens more engaged with and understanding of municipal policies
  • Create more and better ways of involving citizens
  • Create wider support for municipal initiatives
  • Improve citizens’ knowledge of municipal facilities by making available online data
  • Improve quality of municipal initiatives through citizens’ and businesses’ contributions

A three (or thirty) step approach
OK, so as a municipality we can benefit from the use of social media. But how do we go about it? Just starting to tweet or setting up a blog will not do the trick, surely? No, as with every initiative, careful planning will help you to be succesful. On the web there are a great deal of plans available, some simple, some very elaborate. Have a look at http://www.slideshare.net/HeatherWhaling/social-media-for-municipalities-government.

Basically, it comes down to three steps:

  1. Listen carefully – what’s happening in the municipality, who is saying what and how about municipal issues, how does this affect us
  2. Facilitate citizens – make social media available to talk with and about the municipality, through dedicated Facebook pages, Twitter accounts, blogs and sites
  3. Take part in the conversation – listen, divulge and react – and keep it up!

In part 2 we will discuss social media strategies for municipalities.


Waarom zijn webteksten anders dan andere teksten?

Omdat bezoekers van een website anders reageren dan lezers of TV-kijkers. Mensen die een advertentie zien in de krant, een tijdschrift of op TV, zijn eigenlijk met iets anders bezig. De advertentie onderbreekt hun normale bezigheden.

Mensen die op internet een advertentie zien, zijn veel gerichter bezig. De meeste websites worden gevonden via een zoekmachine. Dat is een essentieel verschil. Het betekent dat bezoekers bewust naar iets op zoek zijn. Zij bepalen wat ze zien. Ze hebben vaak al een duidelijk beeld in hun hoofd. Ze zoeken een specifiek product, een dienst of informatie. Read the rest of this entry »


Scrollen en het belang van de ‘vouw’ in webcontent

Er is veel geschreven over het scrollen in webcontent. Toen gebruikers nog weinig ervaring hadden met het bekijken van websites, leek scrollen uit den boze. Mensen stopten gewoon met kijken als ze het eind van het scherm hadden bereikt. Webcontent en zeker webteksten moesten dus idealiter passen binnen één scherm.

Inmiddels is er veel veranderd op het web. Gebruikers hebben ervaring opgedaan met het op allerlei manieren doorzoeken van websites. En ze hebben ook leren scrollen, waardoor langere webpagina’s niet meer per sé slecht zijn. Maar wat betekent dat nu voor de presentatie van uw content? Hoe  beoordelen website bezoekers content die boven respectievelijk onder de zgn. ‘vouw’ staat?

Webgoeroe Jacob Nielsen heeft onlangs de resultaten van een onderzoek naar de vouw gepubliceerd, uitgevoerd met behulp van eyetracking. Daaruit blijkt nog eens overduidelijk dat gebruikers veel meer aandacht hebben voor informatie boven de vouw dan eronder. Zie de grafiek hieronder.

 

De conclusie is duidelijk: als u content publiceert die langer is dan één scherm, doet u er goed aan om de belangrijkste informatie boven de vouw te plaatsen.

Lees Jacob Nielsen’s artikel op http://www.useit.com/alertbox/scrolling-attention.html.


Blog